Chevron, GEPetrol et le ministère des mines et des hydrocarbures signent des contrats de partage de la production pour des blocs en Guinée équatoriale, alors que l’accent est mis sur de nouvelles découvertes

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La multinationale de l’énergie Chevron et la compagnie pétrolière publique de Guinée équatoriale GEPetrol ont signé deux contrats de partage de la production (PSC) pour les blocs offshore EG-06 et EG-11 en Guinée équatoriale, ce qui représente un investissement de 2 milliards de dollars. Situés à proximité du bloc de production B, qui abrite le champ de Zafiro, ces blocs sont considérés comme très prometteurs et devraient jouer un rôle majeur dans la revitalisation de l’exploration et de la production au large de la Guinée équatoriale.

En tant que porte-parole du secteur énergétique africain, la Chambre africaine de l’énergie (AEC) se félicite de la signature de Chevron et de GEPetrol. Elle estime qu’il s’agit d’une étape importante pour inverser le déclin de la production dans le pays et espère une collaboration fructueuse entre les deux entreprises. En tant que producteur majeur de pétrole et de gaz avec des zones offshore prouvées, la Guinée équatoriale a le potentiel de jouer un rôle encore plus important dans le soutien de la sécurité énergétique en Afrique de l’Ouest. Les blocs EG-06 et EG-11 peuvent servir de catalyseurs pour atteindre cet objectif et l’AEC soutient Chevron et GEPetrol dans leurs efforts E&P.

Malgré une production éprouvée, le déclin des champs matures et le manque d’investissement dans les actifs non exploités ont fait chuter la production nationale de pétrole en Guinée équatoriale au cours des dernières années. Pour inverser cette tendance, le gouvernement encourage les investissements dans l’exploration offshore et le récent contrat conclu avec Chevron et GEPetrol représente une étape importante vers la réalisation d’une nouvelle découverte. Les blocs EG-06 et EG-11, qui appartenaient à ExxonMobil avant son départ du pays cette année, sont situés en eaux profondes. Le bloc EG-11 mesure environ 1 242 km², tandis que le bloc EG-06 a fait l’objet d’une découverte de pétrole avec le puits Acestruz-1 en 2017. Avec les nouveaux CSP, Chevron et GEPetrol lanceront une nouvelle campagne d’exploration et de production dans les blocs. Les contrats comprennent des dispositions sur des aspects tels que les investissements minimums, les programmes d’exploration, le développement durable et les avantages pour l’État, ce qui permet de définir un plan de développement clair pour les actifs.

« La récente signature d’un contrat de partage de la production (PSC) entre Chevron, le ministère et GEPetrol marque une étape importante dans la campagne d’investissement en amont du ministre Antonio Oburu. Ce partenariat témoigne de l’engagement du pays à revitaliser l’exploration et à stimuler la production offshore », a déclaré NJ Ayuk, président exécutif de l’AEC, notant que la Guinée équatoriale est sur le point de connaître un retour en force de la production de pétrole et de gaz, sous l’impulsion d’une augmentation des investissements, ajoutant que « l’infrastructure existante du pays et ses politiques fiscales attrayantes constituent un argument convaincant en faveur de nouveaux investissements ».

Au-delà des blocs EG-06 et EG-11, la Guinée équatoriale a connu une vague d’activité ces derniers mois. La société E&P Trident Energy a lancé une campagne de forage intercalaire de trois puits sur le bloc G au début de l’année 2024, les trois puits devant être mis en service au milieu de l’année. Le programme utilise l’appareil de forage Island Innovator, qui procédera ensuite au forage du puits d’exploration en profondeur Akeng dans le bloc S exploité par Kosmos Energy. Cette campagne vise 180 millions de barils de pétrole. En outre, VAALCO Energy développe le champ Venus dans le bloc P. Le programme en amont comprend le forage de deux puits de production et d’un injecteur d’eau, et la société vise à les mettre en service d’ici 2026. Parallèlement, Atlas Petroleum recherche des partenaires d’exploitation et de forage pour les blocs EG-02 et H, tandis que trois CSP ont été signés en 2023 pour les blocs EG-18 et EG-31 (Africa Oil Corp) et le bloc EG-01 (Panoro Energy).

Avec 1,1 milliard de barils de réserves prouvées de pétrole brut et 1,7 trillion de pieds cubes de réserves prouvées de gaz naturel, la Guinée équatoriale a connu un grand succès dans la monétisation des hydrocarbures offshore, tant au niveau national que régional. Grâce à des infrastructures telles que des installations de traitement à Punta Europa et un système de pipelines, le pays a l’intention de devenir une plaque tournante régionale pour le pétrole, avec un développement mené dans le cadre de l’initiative Gas Mega Hub (GMH) du pays – qui vise à positionner le pays comme une plaque tournante centrale pour le traitement, la liquéfaction et la distribution. En 2023, Chevron a signé un protocole d’accord pour passer aux phases suivantes du développement de l’initiative GMH. Il s’agit notamment de traiter le gaz provenant du champ d’Alba dans le cadre de nouvelles conditions contractuelles (phase II) et du champ d’Aseng (phase III) – exploité par Noble Energy, la filiale de Chevron.

Les campagnes E&P en cours au large des côtes devraient soutenir la production de gaz du pays, les politiques de zéro brûlage garantissant la monétisation du gaz associé. La Guinée équatoriale vise à intégrer le gaz naturel dans l’économie, en tirant parti de l’augmentation de la demande dans le pays et dans la région pour commercialiser des ressources précédemment inexploitées. Ainsi, les développements tels que les blocs EG-06 et EG-11 devraient non seulement augmenter la production de pétrole, mais aussi soutenir les efforts de sécurité énergétique du pays.

« La Chambre africaine de l’énergie soutient pleinement ces efforts, qui devraient inverser le déclin de la production et ouvrir la voie à une nouvelle ère d’exploration, de croissance et de prospérité dans la région », conclut M. Ayuk.