Published on 5 September, 2022

L’INDUSTRIE PÉTROLIÈRE DU NIGERIA POURRAIT-ELLE ENTRER DANS UNE NOUVELLE ÈRE ?

Par NJ Ayuk, Président exécutif, Chambre africaine de l’énergie

Lorsque la loi nigériane sur l’industrie pétrolière (Petroleum Industry Act, PIA) a été promulguée en août 2021, j’ai parlé des changements positifs que cette loi allait entraîner en termes de transparence accrue et de productivité du secteur énergétique.

Aujourd’hui, nous constatons que la PIA porte effectivement ses fruits.

La Nigerian National Petroleum Company (NNPC), détenue par l’État, est récemment devenue NNPC Limited, une entreprise commerciale, comme le prévoit la PIA. Plutôt que de fonctionner comme une entité gouvernementale, avec toute la paperasserie et l’inefficacité qui en découlent, la société s’est concentrée sur la productivité et les bénéfices.

L’entreprise semble aller dans cette direction.

Au début de l’été, la NNPC Ltd. a réussi à renégocier des contrats de partage de la production (CPP) avec plusieurs grandes sociétés pétrolières et une société locale après près de 30 ans de conflits. Ces contrats concernent cinq blocs en eau profonde qui pourraient produire jusqu’à 10 milliards de barils de pétrole sur une période de 20 ans.

Les investissements étaient au point mort en raison de désaccords permanents sur les revenus et les taxes. Mais après de longues négociations, la NNPC et les compagnies sont parvenues à minimiser les ambiguïtés relatives aux revenus et aux taxes qui existaient dans les contrats précédents et à avancer à l’amiable avec les compagnies pétrolières, qui comprennent la compagnie nigériane South Atlantic Petroleum, Chevron, ExxonMobil, Equinox, Shell et China Petroleum and Chemical Corp (Sinopec). Il s’agit d’une réalisation importante, susceptible de revitaliser l’exploration et la production nigérianes, de favoriser la sécurité énergétique et de stimuler la croissance économique en conséquence.

Certains ont fait valoir que la transformation de la NNPC n’aura que le nom, notamment parce qu’elle sera toujours détenue par le gouvernement nigérian. Mais la renégociation de ces contrats de partenariat public-privé est un signe prometteur qui montre que son existence en tant qu’entreprise commerciale ne se fera pas comme avant.

Bien qu’il n’y ait aucune garantie que les nouvelles concernant l’entreprise seront toujours positives à l’avenir, je fais preuve d’un optimisme prudent. Nous pourrions être les témoins d’une nouvelle ère au Nigeria : Une compagnie pétrolière nationale forte, libre de l’influence de la politique, pourrait être le changement qui fera enfin passer les vastes ressources pétrolières du Nigeria du statut de promesse non tenue à celui de véritable agent du bien pour les gens de tous les jours.

Une histoire peu reluisante

Lorsque la NNPC a été fondée en 1977, le rôle principal de cette société détenue et contrôlée par l’État était de superviser l’industrie pétrolière du Nigeria. Au-delà, elle était censée développer les industries en amont et en aval du pays. Malheureusement, la NNPC n’a pas encore aidé le Nigeria à récolter tous les avantages qu’une industrie pétrolière florissante devrait offrir. Elle n’a pas assuré la sécurité énergétique du pays, ni maximisé les revenus pétroliers et gaziers du Nigeria. La société se débat depuis des années avec une mauvaise gestion, l’absence de bénéfices et de multiples allégations de corruption.

La capacité de raffinage du pétrole du Nigeria a également souffert sous la surveillance de la NNPC. Entre 2015 et 2020, les trois raffineries publiques du pays ont fonctionné à un taux moyen d’utilisation des capacités de seulement 7,87 %, selon le journal nigérian The Whistler. En conséquence, le Nigeria importe 90 à 95 % de ses produits pétroliers raffinés pour son usage domestique, bien qu’il soit le sixième producteur de pétrole au monde avec 36,9 milliards de barils de réserves pétrolières prouvées. Et si chacune des raffineries est actuellement en cours de réhabilitation, ce qui est une bonne nouvelle, aucune n’est opérationnelle à l’heure actuelle.

La NNPC n’a pas non plus réussi à lutter contre la pauvreté énergétique : Environ la moitié de la population nigériane ne dispose pas d’électricité fiable. Le pays dispose de vastes réserves de gaz naturel – 202 trillions de pieds cubes (tcf) de réserves prouvées non exploitées – qui auraient dû être utilisées pour aider à répondre aux besoins domestiques et à alimenter la production d’électricité à plus grande échelle. Mais au lieu de cela, le torchage a été beaucoup plus répandu que les programmes de monétisation du gaz et de conversion du gaz en électricité. Le Nigeria a réussi à réduire de moitié le torchage entre la fin des années 1970 et le début des années 2000, mais les efforts déployés par la suite pour réduire le torchage ont été vains. Et si la NNPC ne peut pas résoudre ces problèmes sans le soutien d’autres entités gouvernementales et des compagnies pétrolières et gazières, elle porte au moins une part de responsabilité dans la meilleure utilisation du gaz naturel du pays.

On peut dire que transformer la NNPC en une entreprise transparente, efficace et rentable est un défi de taille. Mais je crois sincèrement qu’elle n’est pas nécessairement impossible.

NNPC, la suite

En tant qu’entreprise commerciale, NNPC Ltd. est censée fonctionner avec un financement ou un contrôle minimal du gouvernement. La société sera régie par les lois nigérianes sur les sociétés, en vertu de la loi sur les sociétés et les questions connexes (CAMA). NNPC Ltd. est désormais tenue de déclarer des dividendes aux actionnaires et de consacrer 20 % de ses bénéfices à la croissance de ses activités. Qui plus est, la société doit désormais publier des informations financières annuelles. Cette dernière exigence est à elle seule une affaire importante. En 2020, la NNPC a publié ses comptes financiers audités pour la première fois en 43 ans, mais jusqu’à présent, il n’y avait aucune raison d’être confiant qu’elle continuerait à rendre ces informations disponibles.

D’un autre côté, il y a des raisons de s’inquiéter. Comme je l’ai mentionné, la NNPC Ltd. est toujours détenue à 100 % par le gouvernement du Nigeria, ce qui signifie qu’il pourrait être difficile d’éviter l’influence du gouvernement. De plus, conformément à la PIA, les employés de l’ancienne NNPC ont été automatiquement transférés dans la nouvelle société sans vérification. Cela laisse la porte ouverte aux anciennes pratiques et aux inefficacités. En outre, la PIA exige que le président du Nigeria nomme un conseil d’administration de la NNPC Ltd., qui comprendra “six (6) membres non exécutifs ayant au moins 15 ans d’expérience professionnelle post-qualification dans le secteur pétrolier ou tout autre secteur pertinent de l’économie, un pour chaque zone géopolitique”. Comme l’a écrit mon entreprise, Centurion Law Group, cette approche politise la nomination de ces personnes au lieu de garantir des nominations basées sur le mérite.

Alors, la NNPC va-t-elle se ressaisir ? Je n’en sais rien. Nous avons certainement plus de raisons de croire qu’elle le fera que ce que nous avons eu jusqu’à présent. Je suis encouragé par les récentes déclarations du directeur général de NNPC Ltd. Mele Kyari, directeur général de la NNPC, sur les projets de l’entreprise visant à accroître les réserves de gaz naturel du Nigeria, à lutter contre le brûlage à la torche et à créer davantage d’opportunités pour la population croissante de jeunes adultes du Nigeria.

En outre, je suis encouragé par la réussite des renégociations du contrat de partage de production.

Je suis d’accord avec ce que le professeur d’économie de l’énergie Adeola Adenikinju de l’université d’Ibadan a récemment déclaré à l’agence de presse nigériane à but non lucratif, l’International Centre for Investigative Reporting.

“Ce qui a affecté l’ancienne NNPC, c’est l’ingérence du gouvernement et les considérations éthiques dans les opérations, les nominations et les performances de l’organisation”, a déclaré Adenikinju. “J’espère que la nouvelle NNPC Limited supprimera le contrôle du gouvernement, qui a amené ce dernier à considérer la NNPC comme une vache à lait.

“J’espère que si le gouvernement suivait les directives de la PIA, il serait en mesure de commercialiser la NNPC et de l’exploiter comme il se doit, ce qui aiderait les Nigérians à bénéficier de la commercialisation”, a-t-il déclaré.

Absolument. En fin de compte, aider les Nigérians à prospérer est exactement ce que NNPC Ltd. peut et doit accomplir.

J’accueillerai NNPC Ltd. et ses dirigeants à l’ African Energy Week au Cap, en Afrique du Sud, et j’inciterai les autres compagnies pétrolières nationales africaines à suivre leur exemple.  Nous devons être honnêtes et comprendre les défis auxquels NNPC Ltd. est confrontée. Elle est soumise à de fortes pressions pour réduire ses coûts et maintenir ses marges tout en respectant ses obligations envers ses actionnaires.

J’espère que l’entreprise saisira cette opportunité pour le faire. L’Afrique attend de voir comment cela va se passer.

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